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当动物“颠倒黑白”之时

urright 最后编辑于 2019-08-10 17:54:29
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几年前,凯瑟琳·盖娜(Kaitlyn Gaynor)和她的同事注意到了一种有趣的模式。它最早来自坦桑尼亚的资料,那里的运动检测相机拍摄到了一种趋势:曾经主要在白天活动的羚羊现在却在晚上更加活跃。加州大学伯克利分校的博士盖娜和她的同事们讨论了这一变化,他们注意到许多其它哺乳动物也有类似的夜间活动趋向。在莫桑比克,大象已经开始在夜晚活动,这个时间段它们相对不会受到人类的打搅,而白天则呆在森林里;在尼泊尔,当人们进入梦乡时,老虎更频繁地在月光下活动;在波兰,生活在国家公园的野猪一半时间用来睡觉一半用来活动,而生活在城市的野猪几乎只在晚上醒来。一旦(动物的)夜间活动现象“出现在我们的探测器上”,盖娜最近告诉我,“我们开始关注,实际上,这种现象无处不在。”无处不在并不是夸大其词,在6月发表的一篇论文中,盖娜和她的合作者给出了在除了南极洲以外的每个大陆上许多与人类经常接触的物种 “颠倒黑白”的证据。 盖娜怀疑这些行为变化也让这些动物快速进化。

    大约20年前科学家开始所谓的“人类干预的进化”的研究,当时海洋生态学家斯蒂芬·R·帕伦比在《科学》杂志上写道,人类“可能是世界上支配进化的力量。”当然,多年来人类一直在有意识地控制植物和动物,以便使其得到改良。但我们也会在无意中诱导进化。例如,不列颠哥伦比亚省维多利亚大学的保护科学家克里斯·达里蒙特(Chris Darimont)指出了一种他称之为“选择性杀戮”的简单机制:留下(杀死)所有大的鲑鱼而让穿过渔网的小鲑鱼获得生存优势,从而降低该物种的外形尺寸。

          人类对物种的位置改变也加速了进化的发生。19世纪后期,当来自欧洲的商人将玉黍螺蜗牛引进北美洲时,为了适应蜗牛相对宽敞的贝壳,源自新英格兰的寄居蟹迅速进化而身体和爪子变得更大。

    看看气候变化:2014年,全国范围的极地漩涡导致德克萨斯州南部异常低温,杀死了缺乏“耐寒性”基因的绿色鼹鼠蜥蜴,记录下这些动物消亡(历史)的加州大学洛杉矶分校的生物学家谢恩·坎贝尔-斯塔顿解释说。这些蜥蜴的消失从基因上重新配置了德克萨斯州的绿色蜥蜴种群,坎贝尔-斯塔顿推测这将有助于蜥蜴更好地抵御未来的温度下降。

     达尔文的进化论对于动物夜间活动增加的影响可能更为深远。研究人员早就知道,动物避免与人类共享相同的实体空间,由于它们感受到的我们对它们压倒性的威胁而使它们远离我们。(事实上,一些证据表明,非猎杀性的人类活动,如徒步旅行或野餐,在野生动物中引起的恐惧几乎与猎杀它们的人类活动所引起的恐惧一样大。)盖娜认为,随着动物的夜间活动变得越来越多,它们可能会出现更为彻底的适应性改变:以前习惯于白天活动的哺乳动物可能进化成拥有适合在黑暗中活动的一些特征,例如更大的角膜,更敏感的耳朵和更灵敏的嗅觉。为了吸引配偶,动物可能不得不进化生成非视觉生殖方式;当它们开始更多地依赖声音进行交流时,声音通路可能会改变,从而改变动物的声音。

    盖娜指出,一个物种的变化可能会引起其它物种的变化。南美洲阿根廷的红色小鹿已经学会通过夜间觅食来避免猎人,从而减少与相关鹿种的竞争。研究已经发现,因为加利福尼亚的一些土狼在夜间活动,它们已经开始更多地捕食它们过去很少吃的夜间啮齿动物。盖娜及其同事写道,一些夜间活动的动物可能在白天变得更加活跃,从而使用人类作为对抗掠食者的“时间盾牌”。

    为了观察人类干预的进化如何改变地球,我们只需要看看过去的顶级掠食者如何迫使其它动物变成夜间活动者。大约1.8亿年前,当霸王龙雄霸陆地和翼龙一统天空时,小型哺乳动物只能在黑暗中寻求庇护。当恐龙灭绝时,哺乳动物慢慢重新占领了白天 - 直到猿的物种中的一种(人类)统治全球,吓跑其它哺乳动物回到夜晚活动。直到现在。


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  • 西江月
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1条评论

  • 很有科普性。
    2019-08-12 08:34:37 0回复
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