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读史随笔: 沈庆之的悲剧

清凉黄昏 最后编辑于 2023-07-19 14:31:10
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读史随笔: 沈庆之的悲剧

南北朝时期南朝的刘宋有一位良将,名叫沈庆之。不论是防御北魏还是平定内乱,他都战功赫赫。七十多岁以后,他想不再过问政事,安享晚年,不过凡是遇到军事难题,朝廷还是会请他出马。这样一个功勋卓著的重要人物,却在八十岁的时候,被皇帝派人送毒酒把他赐死。他不肯喝下这杯毒酒,使者就用白绫把他勒死。具有讽刺意味的是,勒毙他的竟是亲侄沈攸之。虽是叔侄,政治观点迥然不同,服从君命,亲情不复存在。

可以说,沈庆之的死是咎由自取。其中的过程和原因,十分复杂。

 

那时的皇帝刘子业,是个十七岁的少年。说到底,是一个不懂事,却会滥用权力胡作非为的坏孩子不是一般的坏,而是坏到了极点。

他的父亲孝武帝三十五岁壮年早逝,作为太子的刘子业合法继承皇位。可是不到一年,因为作孽太多而被废掉,史称前废帝。

废帝的罪孽举不胜举,淫乱和杀戮是其中最重要的两项在淫乱中杀人,杀人后淫其妻女相互交织。子业与同母妹山阴公主同宿宫中,形同夫妻,当然这是双方自愿的乱伦。他的几个堂房姊妹被他看中遭了殃,宫女就更不用说了,不服从淫乱命令的立刻杀死。他的弟弟子鸾才10岁,子业把他废为庶人,命其自尽。原因何在呢?子业想起旧事,父亲孝武帝看他实在不能成器,一度想废掉他,改立子鸾。后来没有实施,子业却怀恨在心,报复杀弟。子业对自己的兄弟尚且如此残暴,对宗室和大臣更不用说了,他们提心吊胆,唯恐朝不保夕。朝事如此,百姓的生活也困苦不得安宁。子业集夏桀商纣于一身,引起人神共愤;他自觉权力在握,有恃无恐。

 

朝内暗流汹涌。江夏王刘义恭和将军柳元景等人合谋废掉子业,目的是自我保全。如果废立成功,同时也就拯救了皇室。沈庆之知道后,不仅没有支持他们,反而把这个机密报告了子业,子业亲自带领卫队攻进刘义恭和柳元景的宅第,把他们连同亲族都杀掉。沈庆之这一举动,和他以前的为人大相径庭。当然子业十分感激他,封赏他为太尉。

沈庆之看到子业的行为一天比一天恶劣,他还是想通过劝谏的方式,使子业改邪归正。这真是痴心梦想,屡次进谏使得子业对他感到十二分的厌烦。子业又要杀人的时候,料到沈庆之会去进谏,预先阻断道路不让他进宫,沈庆之只能回家。随后子业派沈攸之去送毒酒,毫不留情处死昔日的恩人。

刘义恭和柳元景死后,大臣蔡兴宗就到沈庆之的府邸,庆之起兵讨逆。说凭他的威望,只要振臂一呼,立即应者云集。但庆之就是不肯,说要尽忠报国,不敢有贰心。蔡兴宗警告他如果您退缩不前,左右观望,保住自己,那也必然祸及自身。四海之内,都将责备您没有尽到顾命大臣的责任。这话后来果然应验了。

 

沈庆之本来是一个是非分明、敢作敢为的人,他曾经辅顺讨逆立过大功,挽救过刘宋权,是子业的父亲刘骏的恩人。

刘骏是宋文帝第三子,是个藩王,在外担任江州刺史。那时的皇帝是文帝的太子刘劭。刘劭也是一个胡作非为的人,因此文帝想废掉他。但是对于更换谁当太子犹豫不决,时间久了走漏风声,刘劭抢先发动政变,文帝被杀死,他自己就称帝了。所以他的皇位继承没有合法性,当皇帝的时间一年不满,死后没有什么名号。

推翻刘劭的导火索是由沈庆之点燃的。刘劭称帝后不放心弟弟刘骏,恐怕哪一天皇位被他夺,就给沈庆之密诏,让他杀死刘骏。沈庆之去见刘骏,拿出密诏给他看,刘骏一下子懵住了,以为自己必死无疑。不料沈庆之根本不想杀刘骏,而是劝他起兵讨逆,自己愿意全力协助。刘骏起兵以后,加入讨逆阵营的队伍逐渐增加,不到一年就把刘劭打败,沈庆之和另一个武将柳元景立了大功,受到封赏,成为朝廷重臣。

时隔十一年,当又一个胡作非为的皇帝出现,危及社稷的时候,沈庆之的作为前后判若两人,后果截然不同,让人觉得不可思议。

当然,子业作恶多端毕竟逃脱不了历史的惩罚。宋文帝的第十一子刘彧与手下心腹,联络了子业身边的人,组成十一人的小集团,从内部攻破堡垒,找机会把子业杀死了。刘彧登上皇位,史称明帝。明帝把摇摇欲坠的刘宋江山又维持了十五年。他在位八年,死后七年刘宋就被萧道成取代为齐了。

 

南北朝真是一个混乱荒诞的年代,朝代更迭频繁,为了争夺皇位,父子兄弟骨肉相残,君臣猜忌杀戮横行。在这样的乱世,建功立业者即使恪守臣节,要想全身而退也不容易。

如沈庆之就是一例。由于他的功劳,孝武帝对他信任有加,遗诏中他是最重要的顾命大臣。考虑他年纪大了,让他养老。但是每遇大事,另外二大臣必须听取他的意见。如果是军事,一概由他总统。虽然如此,沈庆之还是没有能够逃脱子业的毒手,死于非命。对他个人来说,固然是一着不慎满盘皆输。身逢乱世而建功立业,但是遇到一个奇葩的暴虐小皇帝,他就惨了

南北朝期间,暴虐的皇帝何其多。除了暴虐以外,淫乱得出奇。子业竟然命令宫里的女子聚众脱衣,与男子当场交欢,由他观赏。更不可思议的是,把宫女放到在地,让动物蹂躏。如此的禽兽皇帝,实则独夫民贼,沈庆之想恪守臣节,通过进谏改变他,岂不愚哉,岂不愚哉!

 

如果对沈庆之悲剧的原因做一个分析,可以认为有三点。

愚忠思想。

沈庆之认为子业是皇位的合法继承人,他必须忠于朝廷,不能有贰心。只能通过劝谏的方式帮助皇帝改正错误,而不能搞政变推翻它。

那他为什么协助刘骏起兵推翻刘劭呢?因为刘劭杀父自立,是个乱臣贼子,人人得而诛之。

他没有想到子业桀纣之君,诛杀暴君就是替天行道

贪恋荣华富贵。

沈庆之因年老,功成身退的想法是对的退得很不彻底。他不仅贪恋荣华富贵的享乐生活,还想参与朝政,施加影响。如果沈庆离开京城康,搬到僻静的乡村,他还有什么祸患呢?所以他虽想学张良,而不能得其真髓。

不学无术。

沈庆之虽然绝顶聪明,是个不可多得的良将,但政治上有时清楚,有时糊涂。他不识字不读书,不能从史事中得到充分的借鉴《汉书》说霍光不学亡术。凭什么说他不识字、不读书呢?《宋书·沈庆之传》有这样一段话为证:

 

【上尝欢饮,普令群臣赋诗,庆之手不知书,眼不识字,上逼令作诗,庆之曰:臣不知书,请口授师伯。上即令颜师伯执笔,庆之口授之曰:微命值多幸,得逢时运昌。朽老筋力尽,徒步还南岗。辞荣此圣世,何愧张子房。上甚悦,众坐称其辞意之美。】

 

在漫长的封建帝制下,给天下带来安定的是皇帝,给天下带来祸害的也是皇帝,像沈庆之这样的悲剧,真是何其多!


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2条评论

  • 刘宋的檀道济是良将,因位高望重被皇室杀死,临死前说: 乃坏汝万里长城!
    ​沈庆之 年轻时受到檀道济的看重,他的功业和地位甚至超越了檀道济,成为顾命大臣之首席,终究还是死于非命。
    ​乱世的武人易立功,但是功臣也最不安全。
    2023-07-19 15:02:44 0回复
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  • 沈庆之虽然战功赫赫,可是在80岁的时候,被皇帝派人送毒酒把他赐死。他不肯喝下这杯毒酒,使者就用白绫把他勒死。具有讽刺意味的是,勒毙他的竟是亲侄沈攸之。
    2023-07-19 14:54:18 0回复
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